2015年 04月 06日

スカイトレイン(BTS)に乗ってみよう

このネタが残ってた。
バンコクの地下鉄の話を書いたのに、スカイトレインについて書いてなかったじゃん。

イ課長はバンコクの高架鉄道を言うときに「スカイトレイン」という言い方を多用するけど、
ガイドブックなんかにはBTS(Bangkok Mass Transit System)って書かれる場合が多いと思う。
地元ではロットファイファーって呼ぶことが多いということは今Wikipediaを読んで初めて知った(笑)。

おそらくバンコクを訪れた外国人旅行客にとってスカイトレインは最も便利な都市交通だと思う。
地下鉄が1路線だけなのに対して2路線あって、まぁ「バンコクのどこでも」とまでは言えないけど
かなり行動範囲は広がる。ハノイじゃひたすら旧市街を徒歩で観光したけど、大都会バンコクでは
こういう交通機関の存在意義は重要。しかもバスやタクシーと違って渋滞なしってのがさらに重要。
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今回の旅行で初めて乗ったけど、乗り方はごく簡単だ。
こんな風に切符の自販機の横に路線図があるから、自分が行きたい駅(駅名は英語併記)を探して
その表示金額を確認し、自販機でその金額のボタンを押し、お金を入れる。ただそれだけ。
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切符はこんな感じのカード形式。イ課長の親指のツメの上に青い矢印がついてるから、この方向で
自動改札機に差し込むのだ。
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自動改札機はこんな感じ。この辺はバンコクであろうがフランクフルトであろうが大差なくて、
まず間違えることはない。乗る時は切符を入れるとすぐピュッと出てくるからそれを取る。
降りる時は切符を改札機に入れると戻ってこないから自分だけそのままゲートを出ればいい。
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高架鉄道だから、構造としては切符売場や改札は2階にあり、ホームはさらに上の3階。だから
切符を買った後さらに階段をのぼる。スカイトレインっつうだけあって高いところにあるのだ。
電車はわりと頻発してて、5〜6分間隔くらいじゃないかな?
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車内はモダンで清潔。今ドコを走ってるかっていうのもちゃんと電光表示される。
夜間であっても雰囲気は全然悪くなくて、安全な乗り物といっていいと思う。
暑い中歩き回った後に冷房の効いたスカイトレインに乗るとホッとしたもんだった。
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かくのごとく便利で安全で渋滞のないバンコクスカイトレイン。しかし弱点もないわけではない。
特にイ課長が不便だなぁと思ったのは、切符自販機で紙幣が使えないことだ。
小銭がない時は100バーツ紙幣をいちいち窓口でコインに両替してもらわないといけない。
係員もわかってるから、タイ語不要で何も言わず紙幣を出せば何も言わずコインに両替してくれる。
このコイン両替でけっこう並ぶことがある。
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両替して、さて切符を買おうかと思うと、自販機にまた長蛇の列ってことがあるから困ったもんだ。
特に夕方なんかは込み合う時間帯みたいで、両替と切符購入だけでけっこう時間がかかる。
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しかしそういった問題を差し引いても、やっぱり渋滞の心配なしにバンコク都心部を軽快に
移動できるメリットは極めて大きい。メークロン市場訪問の始点になったウォンウィエンヤイ駅も
このスカイトレインで近くまで行けたから簡単だったけど、もしスカイトレインがなければ
タクシーで行くしかなかったわけで、大変な違いだ。
 
実はこのスカイトレインはイ課長にとってちょっと思い出のある交通機関でもある。

1996年に出張で初めてバンコクを訪れたとき、シーロム通りでちょうどコレの建設中だったんだよ。
その時は「ここに高架鉄道ができりゃ、ちったぁ渋滞も緩和するかなぁ、でも完成は何年も先だろうから
オレが乗ることなんてないよなぁ・・」と思ったもんだった(開業は1999年だったらしい)。

あの出張から17年たってバンコクを再訪し、あの時建設中だったスカイトレインに乗り、17年前に
30代サラリーマンとして歩いたシーロム通りを高架の上から眺めた時はちょいと感慨深かったよ。

 
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by tohoiwanya | 2015-04-06 00:03 | 2013.06 ベトナム・タイ旅行 | Comments(2)
Commented by ぴき at 2015-04-12 07:33 x
なつかしスカイトレイン!
みっちり使わせていただきました。
すごい高いところにホームがあるという
印象をうけました。
地上から見ると、コンクリートが汚かったけど。
Commented by tohoiwanya at 2015-04-13 11:08
>みっちり使わせていただきました

ぴきさん:
バンコク行った旅行者でコレ使わない人はまずいないですよねぇ。
私がコレに初めて乗ったのはたぶんアユタヤ観光から戻って、解散場所から
自分のホテルに戻る時だったと思うけど、スカイトレインがあることは
すでに知ってたから、初めて乗ったにもかかわらず精神的には慣れてた(笑)。
3~4人で移動する時は(ワリカンだから)タクシーの方が安いっていうけど、
渋滞ナシのメリットは大きいですよね。


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